Monkey business. Eller: vi ska göra som aporna, för aporna gör som vi

14 oktober 2013 av H. | 7 kommentarer · Bloggat

Om ni har hört talas om bonobon, den sympatiska, sociala och sexfixerade apan, beror det till stor del på den hollänske primatforskaren Frans de Waal, som studerat apors sociala liv sedan 1970-talet. Hans nyutkomna bok Bonobon och tio guds bud handlar främst om altruism bland apor, men innehåller tillräckligt många exempel från andra djur (elefanter, råttor) att den förändrar ens syn på hela djurvärlden en aning.

de Waals iakttagelser passar perfekt in i vår tid. Lika perfekt som beskrivningarna av naturen som de starkas krig mot de svaga passade den tidsanda som rådde vid förra sekelskiftet. När krig, konkurrens, manlig aggressivitet och strikta hierarkier var idealet, beskrevs apornas liv i liknande termer. Idag, när social kompetens värderas högre, upptäcker vi plötsligt att naturen fungerar efter samma princip. Bonobon är så socialt begåvad att dess psyke verkar ha byggts ihop av de vanligaste fraserna från svenska platsannonser. Den ignorerades länge av biologerna eftersom den uppförde sig fel, skriver de Waal: en apa skulle vara aggressiv, så att man kunde peka på den och säga: “Titta, sådan är människans natur!” Nu är det den empatiska och samarbetande bonobon vi pekar på.

I söndagens SvD skrev jag en understreckare om de Waals bok: Apan som alltid följer med sin tid

Tags:

7 kommentarer

  • 1 Gabrielle Björnstrand | 15 oktober 2013, 20:32

    Konstigt att han – och du? – hoppar över och förbi Jane Goddalls 50-åriga liv med schimpanser.
    Det hon noterar är betydligt mer av individuella olikheter; från den trygga, generösa Alfahonan (som alla vill ha sex med) till några risiga små hannar som strider om strunt. Det går förstås också att göra samhällssyn av.
    Men det är inte min point. Bara att flera har djupforskat på Chimpen, och att evolutionstänket blir ännu roligare om man dessutom vågar sig på Koestler: The Ghost in The Machine, och Janus. Där finns inte mkt utrymme för platsannonser, men desto mer av nyckelförmågor: Nyfikenhet, och en progressivt utökad frihet från begränsningar. Det senare är platsen där evolution tippar över i – ja, vad? Egenmäktigt förfarande – eller kreativitet.

  • 2 H. | 16 oktober 2013, 14:24

    de Waal nämner en artikel om Goodall (om ett slags dans som hon sett en schimpans göra bredvid ett vattenfall, kanske ett försteg till religion, spekulerar hon och de Waal). Koestlers “Ghost in the machine” kände jag inte till. Vad handlar den om?

  • 3 Gabrielle Björnstrand | 17 oktober 2013, 15:38

    Ach du lieber Håkan. Krånglade ner mitt Picador-ex från översta hyllan. Inte läst på 30 år.
    Full m undertstrykningar. Men du, det är för stort att sammanfatta utan lön ; )
    Kolla Google, om inget finns där, pip, så återkommer jag.

  • 4 Gabrielle Björnstrand | 18 oktober 2013, 17:49

    Mitt svar till dig egentligen mer kopplat till Janus (revisited) – om jag ska va noga.

  • 5 H. | 19 oktober 2013, 10:58

    Ska kolla!

  • 6 M | 24 oktober 2013, 19:20

    Tack för en väldigt fin artikel!

  • 7 H. | 24 oktober 2013, 19:36

    Tack!

Kommentera